February 23, 2024

Il n’y a pas de décoration d’intérieur plus étroitement associée aux années 1960 que la lampe à lave. Inventé par Edward Craven Walker, ce luminaire résume l’esprit psychédélique et rebelle d’une époque tumultueuse marquée par des manifestations contre la guerre, un militantisme pour les droits civiques, des assassinats politiques choquants et une course effrénée à l’espace.

La lampe à lave est une lampe électrique composée d’un cylindre de verre rempli d’une combinaison d’eau et d’une substance semblable à de la cire. Le mélange est ensuite stimulé par une ampoule pour créer des boules de couleur aléatoires et tourbillonnantes qui montent et descendent.

Bien que Walker n’ait jamais breveté le concept, il existe de nombreuses combinaisons différentes de liquides qui peuvent donner son effet à une lampe à lave. La plupart des lampes à lave utilisent de l’huile et de l’eau, mais certaines utilisent différents liquides comme le glycérol (dérivé de chaînes de queues d’acides gras dans les plantes ou le pétrole) et l’huile minérale.

Même si cela peut sembler magique, la lampe à lave est en réalité une expérience scientifique qui utilise les principes de convection et de polarité. Tous les liquides sont constitués de molécules ayant des propriétés chimiques différentes. Certaines ont des molécules polaires avec des charges électriques déséquilibrées et sont capables de se mélanger plus facilement tandis que d’autres ont des molécules non polaires qui ont des charges uniformément réparties et ont tendance à rester séparées.

Les lampes à lave nécessitent deux liquides qui ne veulent pas se mélanger, mais qui ont également des densités presque identiques. L’ampoule de la lampe à lave réchauffe le plus dense des deux liquides, ce qui le fait se dilater et devenir plus léger, faisant flotter les gouttes de cire vers le haut de la lampe. En refroidissant, les gouttes rétrécissent légèrement et retombent au fond de la lampe pour recommencer le cycle. Les matières premières nécessaires à la création d’une seule lampe à lave sont stupéfiantes, mais le coût réel réside dans les combustibles fossiles brûlés pour le transport des minerais du monde entier, les explosifs utilisés pour les extraire, l’énergie dépensée pour fabriquer le lampes à lave et les distribuer, ainsi que l’élimination des déchets dangereux une fois que la lampe a atteint sa fin de vie. lava lamp

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